Conseils de manipulation des semences et des plants pour producteurs et éleveurs de plants

 

Les semences sont des organismes vivants et une manipulation ou un entreposage inadéquat peut réduire grandement leur rendement. De Ruiter recommande d’utiliser toutes les semences dans les deux années qui suivent leur achat. Quoi qu’il en soit, les recommandations suivantes vous aideront prolonger leur durée de conservation.

Température

Les températures élevées et l’humidité peuvent réduire la vigueur et le potentiel de germination des semences. Par conséquent, il est recommandé d’entreposer les semences dans un endroit frais et sec, à l’abri des rayons du soleil et dans des contenants fermés. De Ruiter emballe ses semences au pourcentage d’humidité recommandé par l’industrie. Les contenants doivent être gardés fermés afin de protéger les semences de l’humidité.

Nous recommandons fortement d’entreposer les semences non traitées et les semences traitées avec un fongicide à 10 °C (50 °F). Les semences prégerminées ou traitées avec un insecticide doivent être entreposées à 5 °C à 8 °C (41 °F à 46,4 °F) ou moins. En règle générale, chaque baisse de température d’entreposage de 5 °C double la durée de conservation des semences.

Semences prégerminées

Certaines semences sont « prégerminées », un processus qui amène les semences près de leur point de germination. La prégermination des semences peut favoriser la croissance de celles-ci, en particulier sous des conditions difficiles. La prégermination réduisant la durée de conservation, les semences prégerminées doivent être plantées la même année.

De Ruiter recommande de conserver les semences prégerminées à une température de 1 °C à 5 °C (33,8 °F à 41 °F). Elles doivent par ailleurs être soumises à un essai de germination six mois après leur prégermination et à tous les trois mois par la suite.

Expédition des semences

Pendant leur expédition, les semences doivent être conservées à la même température que leur température d’entreposage. Il faut éviter de les entreposer près d’une source de chaleur ou sous les rayons du soleil. Sur un navire, il faut les garder en cale, loin des chaudières et autres sources de chaleur. Pour le chargement et le déchargement, il faut éviter de laisser les semences sous le soleil ou dans un endroit chaud ou humide.

Manipuler les semences avec soin

Les semences peuvent être endommagées par des manipulations brutales. L’enveloppe de la graine, qui protège l’organisme vivant à l’intérieur, est dure mais fragile. Les semences de maïs, de pois et de fèves sont tout particulièrement vulnérables aux manipulations intempestives. Il faut éviter de lancer ou laisser tomber les sacs de ces semences, car l’enveloppe des semences et les embryons pourraient se fissurer, ce qui interromprait le développement normal de la semence.

Essais de germination

Nous recommandons d’effectuer un essai de germination sur chaque lot de semences aux six mois (aux trois mois pour les semences prégerminées). Les essais doivent être réalisés par un laboratoire qui applique les règles de l’ISTA ou d’un autre organisme nationalement ou internationalement reconnu. Les résultats d’essais de germination réalisés sur plant peuvent varier de ceux obtenus en laboratoire. Ce sont ces résultats qui doivent figurer sur les étiquettes.