L’avenir du goût est arrivé

Comment une entreprise de semences potagères utilise des présentations automatiques pour communiquer avec les consommateurs

Imaginez que vous allez acheter des fruits et légumes à votre supermarché local et que vous y découvrez une présentation automatique qui vous demande quelle tomate vous préférez. Sur la surface de la présentation, vous trouvez deux variétés étiquetées simplement « A » et « B ». « Pourquoi pas? » dites-vous, en mettant une des tomates cherry A dans votre bouche. Sa flaveur douce et poivrée est satisfaisante, mais la variété B est encore meilleure en raison de son aigreur acidulée juste comme vous l’aimez. En moins d’une minute, vous avez voté pour votre favorite, avez dégusté une délicieuse collation et pouvez continuer votre journée. Vous ne réalisez peut-être pas que vous avez joué un rôle important pour nous aider à définir ce que pourrait être le goût d’une tomate à l’avenir.

Des spécialistes de la commercialisation essaient la nouvelle présentation interactive.

Voici la « Boîte Expérience », l’une des innovations les plus récentes de la division des semences potagères De Ruiter®. Ce dispositif interactif en magasin fait passer les essais de préférence des consommateurs au niveau supérieur en offrant au public des expériences sensorielles engageantes et en collectant des données en temps réel. Et c’est plutôt amusant.

Svetlana Tokunova, responsable commercialisation de portefeuille, Bénélux, unité commerciale des semences potagères De Ruiter® de la division Phytotechnie chez Bayer

« Il est intéressant de regarder les gens utiliser la Boîte Expérience » dit Svetlana Tokunova, responsable marketing de l’unité commerciale des semences potagères De Ruiter de la division Phytotechnie chez Bayer. « Les gens aiment essayer de nouvelles choses. Et lorsque qu’ils appuient sur le bouton, vous pouvez voir qu’ils sont contents que leur vote ait été pris en compte. L’expérience dans son ensemble a été conçue pour être engageante, facile et agréable ».

 

Le sujet délicat de la préférence des consommateurs

Si la Boîte Expérience est censée être d’utilisation facile, aller au fond des préférences de goût peut être incroyablement difficile. Pour commencer, des différences génétiques font que chaque personne perçoit les goûts et les odeurs de façon légèrement différente des autres. Des influences culturelles et géographiques ajoutent encore de la variété à nos préférences, ce qui a pour résultat une grande variation sur ce qui fait le poivron, le concombre ou le melon « parfait ».

« Le goût et les préférences sont spécifiques à chaque région et chaque pays; même des pays frontaliers tels que les Pays-Bas et l’Allemagne et les pays en Scandinavie présentent des différences marquées de préférences en matière de tomates » selon Aurélie Lamotte, responsable des ventes pour les semences potagères De Ruiter pour l’Europe du Nord. « Les composants de la flaveur tels que la texture, le goût, l’arôme et l’aspect sont hautement complexes et ont des interdépendances très intéressantes lorsqu’il s’agit des préférences des consommateurs ».

Alors, pourquoi prendre la peine de créer une chose comme la Boîte Expérience? En raison du fait que les nouvelles variétés sont généralement obtenues des années avant leur sortie sur le marché, la détermination de la préférence des consommateurs est une partie extrêmement importante du secteur des semences potagères. Les entreprises de semences potagères peuvent introduire des variétés prometteuses sur le marché plus tôt, proposant ainsi aux exploitants agricoles et aux épiciers des produits plus performants, plus vite.

« L’identification des besoins futurs de la génétique prend du temps, et plus tôt nous atteindrons les consommateurs et les tendances, mieux ce sera » déclare Chow-Ming, directeur sensoriel consommateurs de la division de la phytotechnie chez Bayer. « Certaines de ces variétés peuvent prendre jusqu’à 10 ans à définir et à élaborer ».

 

Des données, des données et encore des données

La Boîte Expérience est une façon parmi d’autres qu’utilisent les experts de semences potagères De Ruiter pour recueillir des données et s’assurer que leurs efforts sont alignés avec les goûts des consommateurs. D’autres informations sont issues de son programme de science organoleptique qui comprend des groupes d'experts, des groupes de discussion non experts, des essais à grande échelle auprès des consommateurs et des tests de goût dans les foires commerciales. Pour la seule année 2018, la société a mené 45 enquêtes pour couvrir 100 variétés différentes de fruits et de légumes auprès de consommateurs du monde entier.1 Les résultats sont traduits par des scientifiques en des caractéristiques exactes que les obtenteurs peuvent cibler. Une fois qu’une variété gagnante a été déterminée, les résultats sont communiqués à des producteurs pour qu’ils soient au courant des prochaines tendances.

« Nous rencontrons régulièrement des producteurs et des revendeurs pour échanger et discuter des données des tendances des consommateurs » dit Sharon McGregor. « Certains producteurs sont eux-mêmes des spécialistes de la commercialisation et sont conscients de l’importance des tendances et des demandes ».

Les fruits et légumes frais sont un marché hautement compétitif et chaque détail peut signifier la réussite ou l’échec d’un produit, particulièrement dans un environnement dans lequel les consommateurs deviennent plus avertis. En conséquence, les revendeurs distribueront des programmes pour les variétés dont ils sont convaincus qu’elles se vendront. Les données des essais auprès des consommateurs donnent aux spécialistes de la commercialisation la capacité de montrer aux revendeurs qu’une nouvelle variété peut avoir du succès. Les producteurs, eux aussi, ont besoin de conseils. Après tout, un producteur pourrait perdre des contrats potentiels s’il n’a pas les meilleurs nouveaux produits disponibles en ligne avec les demandes du marché.

Si la Boîte Expérience en est encore à ses débuts, elle a été déployée avec succès dans différents contextes tels que les marchés fermiers, les ventes aux enchères et les foires telles que Fruit Logistica en Allemagne. Jusqu’ici, les principaux produits présentés dans les dégustations sont les tomates en raison de la variété qu’elles offrent et de leur taille pratique. Cependant, Svetlana Tokunova dit que toutes les semences peuvent être testées, depuis les concombres jusqu’aux poivrons, en passant par les melons. Et elle considère la Boîte Expérience comme une façon de recueillir des informations au-delà du seul goût.

Des membres de l’équipe des semences potagères De Ruiter® discutent de la commercialisation.

« L’expérience peut permettre de tester une large variété de facteurs, notamment la couleur et le conditionnement » dit-elle. « Récemment, nous avons utilisé la Boîte Expérience pour tester diverses options de présentation pour Strabena*, une tomate cultivée avec une fixation solide au pied. L’essai a été conçu pour tester la question de savoir si les consommateurs préfèrent ou non la Strabena vendue dans un conditionnement traditionnel en plastique ou dans un conditionnement sur pied. Il ne s’agit pas seulement de déterminer les variétés que les gens préfèrent, mais aussi la FACON dont ils préfèrent acheter ».

Aussi enthousiasmante que soit cette technologie, il est improbable que la Boîte Expérience remplace les essais auprès de consommateurs surveillés de près à grande échelle. La plupart des travaux de recherche actuels sont des enquêtes qui rendent compte des facteurs complexes comme la sélection des participants, l’ordre du service, le codage des échantillons, la conception des questionnaires et la réponse sur l’appréciation. Pour l’instant, la Boîte Expérience est bien adaptée aux exercices interactifs lorsque des spécialistes de la commercialisation recherchent des informations en temps réel. Avec des améliorations continues, cette immédiateté pourrait contribuer à prendre des décisions de développement de produits en temps réel à l’avenir.

Les données de la Boîte Expérience des semences potagères De Ruiter® sont téléchargées immédiatement vers le nuage.

« En termes de données significatives, nous ne sommes pas encore tout-à-fait au point en termes d’échelle », déclare Mme Tokunova. « Mais la technologie est très prometteuse en termes de flexibilité et de facilité d’emploi. Nous l’avons utilisée lors d’événements jusqu’à 500 personnes durant lesquels elle a attiré une bonne interaction. Ce qui est vraiment extraordinaire est de voir les résultats sur nos appareils mobiles au moment où nous voyons les gens voter ».

 

Goût, production et durabilité

Au bout du compte, la préférence du consommateur n’est pas le seul facteur pour déterminer la direction de la sélection des fruits et des légumes. Les variétés doivent également fonctionner pour le producteur dans le champ, ce qui requiert que les sociétés de semences potagères travaillent avec des agronomes et des producteurs pour s’assurer de livrer des semences qui auront de bonnes performances. Un melon, par exemple, pourrait avoir un goût sucré exceptionnel mais ne pas bien se comporter sur pied ou pourrait être résistant dans le champ mais ne pas avoir la parfaite pointe de musc dans son arôme. En obtenant la perspective la plus claire de ce que les consommateurs veulent, les chercheurs en phytogénétique peuvent se concentrer sur la livraison de semences qui présentent l’équilibre parfait entre le goût et la performance.

Et cela nous ramène à l’épicerie où tout a commencé. Lorsque les rayons sont pleins de produits qu’aiment les gens, davantage de produits frais se retrouvent dans l’assiette des consommateurs et moins de produits sont gaspillés. Environ un tiers des aliments produits pour la consommation humaine chaque année est jeté, notamment une grande partie des fruits et des légumes.2

« Déterminer ce que les consommateurs veulent réellement peut contribuer à réduire le gaspillage alimentaire car notre production sera mieux alignée avec la consommation. Ce type d’efficacité contribue également à réduire la consommation d’intrants dans la production, ce qui améliore les résultats nets d’un producteur » déclare Mme Tokunova. « En outre, si nous pouvons trouver de nouvelles préférences de goût, nous pouvons découvrir de nouveaux produits qui font avancer le secteur ».

Donc, si vous rencontrez une Boîte Expérience lors de vos achats, vous pourriez devoir prendre un moment pour essayer quelque chose de nouveau et faire entendre votre opinion. Non seulement vous aiderez les chercheurs à mieux élaborer des variétés plus goûteuses, mais vous contribuerez également à former une production alimentaire plus solide et plus durable. Cela vaut certainement un sondage rapide.

De Ruiter® est une marque enregistrée de Bayer Group. ©2020 Bayer Group. Tous droits réservés.

*Soumis à des termes de licence
1
.https://www.deruiterseeds.com/en-ca/resources/innovation-and-agronomic-advice/sensory-science_the-art-of-perception-and-preference.html

2http://www.fao.org/save-food/resources/keyfindings/en/